주요그룹 탈퇴 의사…'존폐위기' 전경련, 어디로 가나

등록 2016-12-12 11:00:00   최종수정 2016-12-30 16:10:31
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【서울=뉴시스】김진아 기자 = 이재용 삼성전자 부회장이 6일 서울 여의도 국회에서 열린 박근혜 정부의 최순실 등 민간인에 의한 국정농단 의혹 사건 진상 규명을 위한 국정조사 특별위원회에서 의원들의 질의에 답하고 있다. 2016.12.06.  bluesoda@newsis.com
【서울=뉴시스】유자비 기자 = 전국경제인연합회가 지난 6일 열린 '최순실 게이트' 국정조사 청문회를 계기로 존폐위기에 직면했다. 전경련은 내부적으로 조직 쇄신 방안 마련에 본격 착수한 상태로, 최근의 거센 비판여론을 극복하고 조직을 지켜낼지 주목된다.

 전경련은 최순실 국정조사 특위 1차 청문회가 열린 다음 날인 7일 오전 긴급 임원회의를 열고 쇄신안 등 대응 방안 마련을 위해 회원사들 의견을 수렴하기로 했다.

 전경련 관계자는 "국회에서 나온 이야기들을 잘 경청하고 회원사들의 의견을 적극적으로 수렴해 쇄신안을 마련하기로 했다"며 "쇄신안 논의를 위한 회의 일정과 발표 시점은 미정이다"라고 밝혔다.

 전경련은 최순실 국정농단 사태 이후 내부적으로 조직 쇄신안 작업을 추진해왔다. 애초에는 특검이 끝난 이후 발표될 가능성이 높았으나 청문회 이후 개혁안 논의가 급물살을 타는 분위기다.

 지난 6일 열린 청문회에서는 재계 주요 그룹들이 전경련 탈퇴 의사를 속속 밝혔다.

 이재용 삼성전자 부회장은 이날 '최순실 국정농단 진상규명' 국정조사 특별위원회 청문회에서 전경련 탈퇴 의사를 묻자 "저희(삼성)는 탈퇴하겠다"고 말했다.

 그는 하태경 새누리당 의원이 "삼성은 전경련을 탈퇴·해체시키고 필요시 새 시대에 맞는 싱크탱크를 지원하겠다고 말해달라"고 재촉하자 "좋은 취지의 사업이 있으면 저희가 열심히 더 하도록 하겠다. 제 입장에서 해체라는 말을 꺼낼 자격은 없다"며 이같이 말했다.

 최태원 SK 회장과 구본무 LG회장과 전경련 탈퇴에 동의했다. 다만 구 회장은 전경련의 환골탈퇴 차원에서 발전적 해체에 무게를 두고 있다.

 최태원 SK 회장은 하 의원이 탈퇴 의사에 동의하냐고 묻자 "환골탈태에는 동의한다. 새 방안이 있으면 모색하도록 하겠다"고 말했고, 구본무 LG 회장도 거듭되는 동의 질문에 "네"라고 답했다.

 정몽구 현대차 회장은 하 의원이 동의를 구하자 "우리는 계속적으로 노력하고 있다"고 말했다.

 손경식 CJ그룹 회장도 전경련 해체론에 동의했다. 그는 안민석 더민주당 의원이 기업 총수들에게 전경련 해체에 반대하는 의사가 있을 경우 손을 들어달라고 요청하자 이재용 부회장, 최태원 SK 회장과 함께 손을 들지 않았다.

 국내 재계 1~4위 그룹 총수들이 탈퇴 의사를 나타내면서 전경련은 사실상 해체 수순을 밟을 가능성이 높아졌다. 국내 5대 그룹이 전경련에 내는 연회비는 200억원 가량으로 전체 전경련 운영 비용의 절반에 이른다.

 한편 이날 허창수 GS그룹 회장은 전경련 회장 자격으로 참석해 "(전경련) 해체는 제 마음대로 되는 것이 아니다"라며 "혼자할 수 있는 것이 아니기에 여기서 말할 수 없는 부분"이라고 즉답을 회피했다.

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【서울=뉴시스】임태훈 기자 = 민주노총 소속 노동자를이 6일 오후 서울 영등포구 전국경제인연합회 앞에서 '박근혜 대통령의 공범 재벌 총수 처벌-전경련 해체'를 촉구하는 촛불 집회를 하고 있다. 2016.12.06.  taehoonlim@newsis.com
 그러나 재계에서는 전경련의 명맥을 이어야 한다는 의견도 꽤 있다. 구본무 LG그룹 회장은 청문회에서 "전경련은 헤리티지 재단처럼 운영하고 각 기업들의 친목단체로 남아야 한다"며 소신을 밝혔다.

 미국 보수층의 민간 싱크탱크 역할을 하는 '헤리티지 재단'은 내외경제, 대외정책 등 정책개발에 주력하며 정치자금에는 관여하지 않고 있다.

 이 때문에 재계에서도 전경련이 산하 연구기관인 한국경제연구원과 합쳐 연구기관으로 탈바꿈하는 방안이 유력시된다.

 청문회를 계기로 개혁안 논의에 속도가 붙었지만, 이 과정이 녹록지 않을 것이란 관측도 나온다.

 전경련이 쇄신안을 내놓을 경우 매년 2월 중 열리는 최고 의사결정기구인 '정기총회'에서 안건으로 다루게 된다.

 내년 2월 이전에 공식적으로 회원사들이 머리를 맞댈 수 있는 창구는 매 홀수달 개최하는 회장단 회의와 정기총회 직전에 열리는 정기 이사회다.

 하지만 올해 들어 전경련의 어버이연합 우회지원 의혹과 미르·K스포츠재단 사태 등이 연달아 불거지면서 회장단이 회의 참석을 꺼리고 있다. 실제 지난 11월 예정됐던 정기 회장단 회의도 돌연 취소됐다.

 전경련은 내년 2월께 차기 회장 선출도 앞두고 있다. 허창수 전경련 회장과 이승철 상근부회장의 공식 임기는 내년 2월이면 종료된다.

 2011년 2월부터 전경련 회장을 맡아온 허 회장이 연임을 불가하다는 뜻을 밝힌 가운데, 차기 회장 인선 작업도 일련의 사태로 올스톱됐다.

 이승철 상근부회장도 최순실 사태로 사퇴 압박을 받고 있어 창립 이래 처음으로 회장과 부회장이 모두 공석이 된 사례가 나올 수 있다는 우려가 나온다.

 jabiu@newsis.com
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