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광주에서 무릎 꿇고 울먹인 김종인 "죄송하고 또 죄송"

등록 2020-08-19 11:16:27   최종수정 2020-08-24 10:04:53
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국립 5·18민주묘지 참배해 망언 등 과오 진심어린 사과
"민주화 운동, 알고도 침묵한 건 역사의 법정에선 유죄"
달라진 호남 민심 "김종인 위원장의 5·18묘지 방문 환영"
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[광주=뉴시스] 류형근 기자 = 김종인 미래통합당 비상대책위원장이 19일 오전 광주 북구 운정동 국립5·18민주묘지를 찾아 오월 영령 앞에 무릎을 꿇고 참배하고 있다. 2020.08.19. hgryu77@newsis.com
[서울·광주=뉴시스] 박준호 문광호 기자 = 김종인 미래통합당 비상대책위원장은 19일 광주를 방문해 5·18민주화 운동에 참여하지 않은 자신의 과거를 밝히며 "역사의 법정에서는 이것도 유죄"라고 말했다. 지난 6월부로 통합당을 이끌고 있는 김 위원장이 당의 불모지인 광주를 공식 방문한 건 이번이 처음이다.

김 위원장은 이날 오전 광주 국립 5·18민주묘지에 도착하자마자 광주 민주화 운동 과정에서 목숨을 잃은 희생자 묘역을 참배하고 추모했다. 방명록에는 '5·18민주화 정신을 받들어 민주주의 발전에 최선을 다하겠습니다'라고 썼다.
 
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[서울=뉴시스] 문광호 기자=김종인 미래통합당 비상대책위원장은 19일 광주 국립 5·18민주묘지를 찾아 민주화 운동 과정에서 목숨을 잃은 희생자 묘역을 참배하고 추모했다. 2020.08.19 
김 위원장은 특히 추모탑 앞에서 분향을 마친 후 지난 과오에 대한 사죄의 의미로 당 지도부와 함께 약 15초 가량 무릎을 꿇고 한동안 고개를 숙였다.

5·18민주묘지 내 행방불명자 묘역도 참배했다. 행방불명자 묘역은 5·18 민주화 운동 중 행방이 확실치 않은 희생자들의 넋을 추모하기 위해 별도로 마련된 공간이다. 행방불명자 묘역까지 참배한 건 "이름없는 희생자까지 잊지 않겠다"는 김 위원장의 의중이 반영된 것이라는 게 통합당의 설명이다.

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[서울=뉴시스] 문광호 기자=김종인 미래통합당 비상대책위원장은 19일 광주 국립 5·18민주묘지를 찾아 민주화 운동 과정에서 목숨을 잃은 희생자 묘역을 참배하고 추모했다. 2020.08.19 
김 위원장은 "1980년 5월17일 저는 대학 연구소에서 밀려있는 강의 준비에 열중했었다. 광주 희생자 발생은 얼마간 시간이 지나고 알았다"며 "알고도 침묵하고 눈감은 행위의 소극성 역시 작지 않은 잘못이다. 역사의 법정에서는 이것도 유죄다"라고 말했다.

또 "신군부 국보위 재무분과위원으로 참여했다. 여러 번 용서를 구했지만 결과적으로 상심에 빠진 광주시민과 군사정권에 반대한 국민에 용납할 수 없는 것이었다"며 "다시 한 번 이에 사죄한다"고 밝혔다.

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[서울=뉴시스] 문광호 기자=김종인 미래통합당 비상대책위원장은 19일 광주 국립 5·18민주묘지를 찾아 민주화 운동 과정에서 목숨을 잃은 희생자 묘역을 참배하고 추모했다. 2020.08.19 
아울러 지난해 5·18 망언을 의식한 듯 "광주의 비극적 사건에도 불구하고 그것을 부정하고 '5월 정신'을 훼손하는 일부 어긋난 행동에 저희 당이 엄중한 회초리를 들지 못햇다"며 "표현의 자유 명목으로 엄연한 역사적 사실을 부정할 수는 없다. 그동안 잘못된 언행에 당을 책임지는 사람으로서 진실한 사과를 드린다"고 했다.

김 위원장은 "산업화와 민주화는 우리를 지탱하는 양대 기둥으로 하나도 부정할 수 없다. 적지 않은 희생과 고통이 따랐다. 상처로 남아 낡은 이념 대립을 계속하며 사회적 장애가 되고 있다"며 "가해자의 통렬한 반성과 고백으로 완성될 수 있지만 권력자의 진심어린 성찰을 마냥 기대할 수 없는 현실에서 그 시대를 대표해 제가 대표해 무릎을 꿇는다"며 울먹였다.

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[서울=뉴시스] 문광호 기자=김종인 미래통합당 비상대책위원장은 19일 광주 국립 5·18민주묘지를 찾아 민주화 운동 과정에서 목숨을 잃은 희생자 묘역을 참배하고 추모했다. 2020.08.19 
그러면서 "호남 상처를 쉬이 만질 수 없다는 것을 알지만 5·18 광주시민에 용서를 구한다. 죄송하고 또 죄송하다"며 "너무 늦게 찾았다. 벌써 백번 사죄해야 하는데 이제야 첫 걸음, 작은 걸음을 하지만 5·18 민주묘역에 잠든 원혼의 명복을 빈다"며 애도를 표했다.

유족에 대해서도 "유족들에게 깊은 위로의 말을 드린다"며 "민주화 유공자 여러분에게도 감사와 용서를 구한다. 미약한 발걸음이 과거가 아닌 미래를 향하는 작은 계기가 되길 바란다"고 했다.

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[서울=뉴시스] 문광호 기자=김종인 미래통합당 비상대책위원장은 19일 광주 국립 5·18민주묘지를 찾아 민주화 운동 과정에서 목숨을 잃은 희생자 묘역을 참배하고 추모했다. 2020.08.19 
이날 김 위원장의 광주행은 본격적인 당의 서진(西進) 전략 일환으로 호남 민심을 향한 구애 성격이 강하지만 지난해 황교안 대표가 방문했을 때와는 분위기가 확연히 달랐다.

민주묘지 정문 입구에는 '김종인 통합당 비대위원장 5·18국립묘지 방문을 환영합니다'라고 적힌 현수막을 든 5·18연금법추진위원회가 환영을 표했다.

한 시민은 "지금까지 미래통합당은 하나도 도와주지 않았다. 우리가 괴물인가. 우리는 돈도 필요 없다"고 말하자 김 위원장은 고개를 끄덕였다. 다른 시민은 "미래통합당이 망언 의원을 제명해야 하는 것 아니냐"며 항의하기도 했지만 지난해와 같은 극심한 물리적 충돌은 없었다.


◎공감언론 뉴시스 pjh@newsis.com, moonlit@newsis.com
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