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공급망 불안 진행형...요소 수입선 다변화 현황은?[2차 요소수 대란 우려③]

등록 2023-09-10 06:00:00   최종수정 2023-09-11 16:17:36
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비료용 대중의존도↓…中17%·중동 51%

차량용, 2개월치 비축…中의존도 90%↑

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[용인=뉴시스] 권창회 기자 = 요소수 부족 현상이 지속되고 있는 15일 오후 경기 용인시 영동고속도로 용인휴게소(강릉방향)에 있는 셀프주유소에 요소수 품절 안내문이 붙어있다. 2021.11.15. kch0523@newsis.com

[세종=뉴시스]이승주 기자 = 중국이 2년 만에 또다시 요소수 수출을 통제하면서 '제2의 요소수 대란'이 터지는 것 아니냐는 우려가 커지고 있다. 2년 전과 달리 중국 의존도가 낮아진 만큼 이전 수준의 대란은 겪지 않을 것이란 전망이 우세하다. 다만 차량용의 경우 수입 다변화가 필요하다는 지적도 나온다.

10일 외신 등에 따르면 중국 당국이 국내 가격상승 이후 비료 생산 업체들에 비료용 요소 수출을 제한할 것을 요청했다. 재고가 줄어든 데다 수출이 늘어나면서 비료용 요소 가격이 급등했다는 이유에서다.

이 때문에 지난 2021년10월 중국발 요소 대란이 재현되는 것 아니냐는 우려가 커지고 있다. 요소는 비료용·차량용·산업용으로 나뉘는데, 국내에서는 생산되지 않다보니 수입의존도가 크기 때문이다.

앞선 대란을 겪고 난 뒤 출범한 윤석열 정부는 글로벌 공급망을 종합적으로 점검하고 시스템을 확립하겠다는 공약을 내걸었다. 그로부터 약 1년6개월이 지난 현재, 과연 우리 정부는 이를 이겨낼 내성을 갖췄을까.

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[세종=뉴시스] 강종민 기자 = 강종석 기획재정부 경제안보공급망기획단 부단장이 8일 세종시 정부세종청사에서 중국 정부는 공식적인 비료용 요소의 수출 통제조치를 취하진 않은 상황이라고 밝히고 있다. 2023.09.08. ppkjm@newsis.com

◆비료용, 中의존도 낮아…중동 비중 절반 넘어

지난 2021년 10월 악몽은 요소 수입 의존도가 큰 중국이 석탄 부족으로 요소 수출 제한을 강화하면서 시작됐다. 뒤늦게 호주와 베트남 등에서 부족분의 일부를 수입하기로 했지만 수요를 충당하기에 역부족이었다. 결국 일부 공장 가동이 멈췄고 국내 화물차 운행도 중단됐으며 운송수단 이용에도 차질을 빚었다.

여전히 요소는 수입에 의존하는 만큼 공급망 불안은 현재 진행형이다. 하지만 중국 의존도가 높았던 과거와 달리 수입선을 다변화했다는 점에서 현재 상황은 이전과 달라진 것으로 분석된다. 특히 비료용 요소의 경우 중국 수입 비중이 2021년 65%에서 올해 17%로 크게 낮아졌다. 대신 카타르 41%, 사우디 10% 등 중동 비중이 51%로 절반 넘게 확대됐다. 국내기업의 다변화 노력과 중동산 요소의 가격경쟁력 등에 기인했다고 기재부는 설명했다.

강종석 기획재정부 경제안보공급망기획단 부단장은 지난 8일 정부세종청사에서 만난 취재진에게 "최근에 수입다변화가 이뤄지고 있고 가격도 하향 안정화된 만큼 과거 생산 판매 추이를 고려할 때 연말까지 수급에 차질이 없을 것으로 예상된다"고 말했다.
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◆차량·농업용 미포함…차량은 2개월치 비축

이번 수출 통제에 차량·산업용은 포함되지 않는 만큼 당장 민간에서 위기는 크지 않을 전망이다. 게다가 차량용의 경우 약 2개월 재고를 비축한 상태로 파악된다. 기획재정부에 따르면 현재 국내 재고수준은 총 60일이다. 민간 상위 5개사 기준 6822t(톤)으로 45일, 조달청 3000t으로 15일 규모다.

농업용의 경우 중국 의존도가 낮은 편이다. 산업통상자원부에 따르면 올해 1~7월 농업용의 중국 의존도는 17.4%에 그쳤다. 산업부 관계자는 "농업용 요소는 이미 수입 다변화가 이뤄져 대중 의존도가 낮다"며 "국내 재고와 올해 도입예정 물량을 고려하면 연말까지 수급에 문제가 없을 것"으로 전망했다.

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[익산=뉴시스] 김얼 기자 = 전국적으로 요소수 대란이 이어지고 있는 9일 전북 익산시 익산실내체육관 앞에 마련된 요소수 판매장에서 요소수를 구입하기 위해 몰린 시민들로 장내가 발 디딜 틈 없이 북적이고 있다. 2021.11.09. pmkeul@newsis.com

◆산업·차량용, 대중의존도 90% '위기'

산업용과 차량용 요소의 경우 이번 수출 통제 대상에서 빗겨가면서 당장은 큰 문제는 불거지지 않겠지만, 여전히 대중 의존도가 90%를 넘어선다는 점에서 위기 소지를 안고 있는 것으로 파악된다. 무역협회에 따르면 1월부터 7월까지 중국 비중은 90.2%로 집계됐다. 카타르와 사우디 비중은 각각 6.8%, 1.4%에 그친다.

산업용 요소의 대중 수입 비중은 지난 2019년 89.3%, 2020년 88.5%로 90%에 육박하다가 2021년 83.4%, 2022년 71.7%까지 떨어졌다. 그러나 올해 7월까지 89.4% 다시 의존도가 올라간 상황이다.

산업·차량용의 대중의존도를 낮추고 수입선을 다양화해야 한다는 목소리가 나온다. 구체적인 방법으로 민간 기업들의 다변화 노력과 이를 위한 정부의 지원 등이 필요할 것으로 예상된다.

다변화가 이뤄지지 못한 배경에 대해 강 부단장은 "차량용 요소는 과거에도 중국의존도가 90%였다. 지난해 72%까지 떨어졌다가 다시 90%까지 올라온 상황"이라며 "민간기업에서 물류비가 싼, 가성비가 높은 요소수를 찾으려는 수요가 맞물리면서 생긴 현상"이라고 말한 바 있다.


◎공감언론 뉴시스 joo47@newsis.com
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