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韓, 中요소 수입 2위…정부, 긴급 현황 점검 등 촉각[2차 요소수 대란 우려①]

등록 2023-09-09 06:00:00   최종수정 2023-09-09 10:12:07
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산업부, 긴급 점검결과 "적정한 재고 국내 유지 중"

문제된 비료용 요소 대중의존도 17.4%…2위 국가

수급·가격 모니터링…'만일의 상황' 대비 태세 돌입

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[세종=뉴시스] 강종민 기자 = 강종석 기획재정부 경제안보공급망기획단 부단장이 8일 세종시 정부세종청사에서 중국 정부는 공식적인 비료용 요소의 수출 통제조치를 취하진 않은 상황이라고 밝히고 있다. 2023.09.08. ppkjm@newsis.com

[세종=뉴시스]임소현 기자 = 중국 당국이 비료용 요소 수출을 제한하고 있다는 외신 보도와 관련해 우리 정부도 긴급 점검 등 대응에 즉각 나섰다. 재작년 '요소수 대란'과는 달리 수입대체선이 확보돼 충분히 대응할 수 있다는 입장을 고수하면서도 만일의 사태에 대비해 촉각을 곤두세운 모양새다.

9일 산업통상자원부 등에 따르면 정부가 관련 기업들을 상대로 요소 비축 현황 등 긴급 점검한 결과 차량용 요소 재고는 현재 국내에 약 2개월분이 비축돼 있는 것으로 확인됐다.

이는 앞서 중국 당국이 국내 가격 상승 이후 비료생산 업체들에 비료용 요소 수출을 제한할 것을 요청했다는 내용의 외신 보도에 따른 것이다. 이에 중국산 산업용 요소 수입 비중이 90%를 넘은 현재 상황에서 자칫 2년 전과 같은 요소수 사태로 번질 수 있다는 우려가 제기됐다.

산업부 측은 "최근 중국 내 요소 수급 상황이 불안정해지면서 중국기업들의 해외 수출물량에까지 영향을 주고 있는 상황"이라며 "정부는 각급 채널을 통해 중국 측과 소통 중"이라고 밝혔다.

다만 이번 수출제한 대상 요소는 차량용이 아닌 비료용이다. 비료용 요소의 경우 중국의 수입비중은 올해 1월부터 7월까지를 기준으로 17.4% 수준이다. 산업부 관계자는 "농업용(비료용) 요소의 경우 이미 수입 다변화가 이루어져 대중 의존도가 낮은 상황"이라며 "국내 재고와 올해 도입예정 물량을 고려하면 연말까지 수급에 문제가 없을 전망"이라고 전했다.

특히 지난 2021년 요소수 대란과는 상황이 다르다는 입장이다. 이 관계자는 "요소수 사태 이후 정부는 공공비축 사업을 통해 차량용 요소 재고를 비축하고 있으며 민간 기업들은 기업별로 적정한 재고를 국내에 유지하고 있는 상황"이라며 "동남아, 중동 등 수입대체선도 가지고 있어 기업들은 이미 대체 물량 확보를 타진하고 있는 상황인 바 공급망 위기 발생시 충분히 대응 가능할 것으로 예상된다"고 말했다.

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[광주=뉴시스] 변재훈 기자 = 광주 북구 지야동 한 주유소에서 긴급 수입한 차량용 요소수가 화물차량에 주입되고 있다. 2021.12.13. photo@newsis.com

하지만 '만일의 사태'는 남아있다. 중국은 세계 최대 요소 생산국인데다 한국은 올해 기준 제조용·차량용 중국 의존도가 90.2% 가량으로 매우 높다. 17%대인 비료용 요소 역시 우리가 카타르에 이어 두 번째로 많은 양을 의존하는 곳이 중국이다. 수출 제한 조치가 장기화할 경우에도 대비해야 한다.

정부는 요소 수급과 가격상황을 꼼꼼히 모니터링하면서 만일의 상황에서도 국내 수급이 안정될 수 있도록 기업들과 긴밀히 협력해 나가겠다는 전략이다.

산업부는 "계약물량이 차질없이 반입될 수 있도록 중국 정부 관련 부처, 주한중국대사관 등과 협의하고 있으며 우리업계에 피해가 없도록 필요한 조치를 할 예정"이라며 "아울러 기업들과 함께 수입선 대체 타임라인을 마련해 필요한 요소 공급이 원활히 이루어지도록 지원하겠다"고 강조했다.


◎공감언론 뉴시스 shlim@newsis.com
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