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여당, '2020년 총선' 회귀한 수도권 민심에 '초긴장'…지도부 책임론도

등록 2023-10-12 12:13:11   최종수정 2023-10-16 09:16:55
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강서구청장 보선, 2020년 총선 득표율과 유사

"수도권 위기론 쉬쉬하다 이제서야 체감했다"

"공천·유세전략 부재" 지적…지도부 비토 고개

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발언하는 김기현 국민의힘 대표.

[서울=뉴시스] 조성봉 기자 = 김기현 국민의힘 대표가  12일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 국민의힘 최고위원회의에서 발언하고 있다. 2023.10.12. suncho21@newsis.com
[서울=뉴시스] 정성원 기자 = 10·11 서울 강서구청장 보궐선거 참패를 계기로 국민의힘에서는 수도권 민심이 '2020년 21대 총선'으로 회귀했다는 분석이 나오면서 수도권 위기론이 확산되고 있다. 지난해 대선과 지방선거 승리 후 1년여 만에 수도권 민심 이반이 심각한 상황이어서 여당이 바짝 긴장하는 모양새다. 특히 이번 선거에서 안일하게 대응했던 지도부에 대한 책임론이 대두되고 있다.

당내에서 제기됐던 '수도권 위기론'이 현실로 나타나면서 당 지도체제 변화 등의 특단의 조치가 필요하다는 목소리가 나온다. 이에 '체질 개선'을 꺼낸 당 지도부가 당내 불만을 잠재울 복안을 내놓을지 주목된다.

12일 취재를 종합하면 여권에서는 10·11 서울 강서구청장 보궐선거 결과가 지난 2020년 총선 당시 수도권 상황과 유사하다는 분석이 나오고 있다.

개표 결과 더불어민주당 진교훈 강서구청장은 전체 투표수 24만3663표 중 56.52%인 13만7065표를 얻어 당선됐다. 김태우 국민의힘 후보는 39.37%인 9만5492표를 얻는 데 그쳤다. 득표율 차는 17.15%포인트다.

여기서 주목할 점은 양당 후보들의 득표율이다. 21대 총선 당시 강서에 출마한 미래통합당(현 국민의힘) 후보들의 득표율 38.73%와 별 차이가 없다. 진 구청장은 당시 민주당 후보들의 득표율인 56.61%와 비슷하게 받았다.

서울 강서구는 21대 총선까지만 하더라도 민주당이 강세였으나, 2021년 4·7 서울시장 보궐선거와 지난해 대선 및 지방선거에서 국민의힘 후보들이 이겼다.

당 내부적으로는 이번 선거에서 10%포인트 내외 득표율차로 질 가능성이 높지만, 조금 더 노력하면 차이를 좁히거나 극적으로 승리해 구청장직, 더 나아가 내년 총선에서 강서구 의석을 되찾아 올 수 있다는 인식이 있었다.

그러나 기대와는 달리 2020년 총선과 비슷한 참패를 겪으면서 전체 수도권 지역에 빨간불이 켜졌다. 국민의힘에 불리한 다른 수도권 지역에서도 6개월 뒤 이와 비슷하거나 더 나쁜 결과를 얻을 수 있다는 우려가 커지고 있다.
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패배 인정하는 김태우 후보.

[서울=뉴시스] 김선웅 기자 = 강서구청장 보궐선거 김태우 국민의힘 후보가 지난 11일 서울 강서구 소재 선거캠프에서 패배 인정 입장을 말고 있다. (공동취재사진) 2023.10.12. photo@newsis.com
당내에서는 당 지도부 책임론이 분출하고 있다.

일단 지도부가 민심을 제대로 읽지 못했다는 비판이 나온다. 한 국민의힘 의원은 "이번에 선거 유세를 해봤다면 '수도권 민심이 정말 좋지 않다'는 것을 다들 느꼈을 것"이라며 "'수도권 위기론'을 쉬쉬하다 이제 와서 느낀 것"이라고 말했다.

지도부의 안일함 때문에 선거 전략도 '구식'에 머물렀다는 지적이 나왔다. 당 관계자는 "구태의연하게 떼로 몰려가는 선거운동이 통하지 않는다는 것을 보여줬다"며 "'민생'이 중요한 구청장 선거에 '민주당, 이재명 심판'을 꺼내며 전국 단위 선거로 확대하나"라고 밝혔다.

대법원 판결 문제를 떠나 보궐선거 원인을 제공한 김 후보에게 재출마의 길을 열어준 결정도 잘못됐다는 분석도 있다. 다른 당 관계자는 "'전략공천'한 민주당과 달리 '경선'을 했음에도 후보들 간 갈등이 봉합되지 않았다"며 "전략 없이 '무조건 경선'한다고 해결될 일이 아니다"라고 지적했다.

이처럼 수도권 위기론과 지도부의 역량 문제까지 드러나면서 당 지도체제 변화 등 특단의 조치가 필요하다는 주장이 제기된다. 일부 극소수는 김기현 지도부가 물러나야 한다는 의견이 나오기도 했다.

한 당 관계자는 "현상 유지로는 총선을 이끌 수 없다"며 "총선기획단이든 공천관리위원회든 지금부터 현실적인 총선 전략을 짤 수 있는 기구가 빨리 나와야 한다"고 말했다. 다만, 김기현 지도부를 주축으로 하는 '총선기획단 조기 구성'에 대해서는 회의적인 시각이 많았다.

그간 지도부와 각을 세워온 유승민 전 의원은 '최경영의 최강시사'에 출연해 "이 지도부로 총선을 치를 수 있느냐는 기준 하나만 가지고 생각해보면 답이 나온다"며 "이 지도부로 총선 치르기 힘들다"고 주장했다.


◎공감언론 뉴시스 jungsw@newsis.com
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